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肝癌的预防及治疗

肝癌的预防及治疗

肝癌的预防及治疗

  由于饮食与生活习惯所致,肝病长久以来就是国人最常罹患的疾病之一,甚至有「国病」之说,所幸拜科技之赐,近10年来,肝细胞癌之治疗,不管是手术或非手术治疗都有显着的进步。天主教圣马尔定医院肠胃肝胆科洪福枝医师表示,肝癌是全世界排名第六的癌症,尤其常见于东南亚、中国大陆和日本。在台湾,一年夺走了近一万两千条人命,也就是说平均每小时就有一点四人死于肝病。

  洪福枝医师表示,肝癌源之于肝细胞不被控制的异常分裂而形成癌化肿瘤,一般称为原发性肝癌,又称为恶性肝肿瘤或肝细胞癌。它的形成与感染B 型、C 型肝炎,酒精性肝炎及黄麴毒素有关,因为进行性的炎症反应导至肝脏损伤变成硬化,而使得其中5~10%的病人最后会罹患肝癌。

  洪福枝医师指出,肝癌的可怕在于早期没有任何症状,甚至肿瘤长到五至六公分病人仍无感觉。 有些病人只会觉得上腹部疼痛、没有胃口、体重减轻、容易疲累或摸到上腹部有肿块。病人在察觉硬块和上述不舒服症状时,到医院检查才发现自己已经罹患肝癌。一旦有症状出现,肿瘤都已经比较大了,或者侵犯到肝脏附近的脏器,大多数已转为末期。如果未及时治疗,存活期通常不会超过半年。肝癌末期病人由于肝脏机能已经降低,出现黄疸、无法发挥合成蛋白质功能,在体内蛋白质缺乏下,导致血管及淋巴管的液体向外渗出,形成腹水,病人从外表看起来有腹部肿胀现象。很少数病人可能因为肝癌位于肝表面时,有时会破裂出血,接近肝表面肝癌肿瘤,因长大破裂出血而出现腹水,病人会突然发生剧烈疼痛,肚子突然胀大起来,以腹部急症来表现,有时候会因内出血过多,导致休克须格外注意。另外,病人由于多数併有肝硬化,有肝门脉高压,会促使食道静脉血液经肝脏回流到心脏的血流受阻,使食道静脉扩张形成静脉瘤,静脉瘤再扩张可能会破裂,引起大出血,也容易导致休克、死亡。

  洪福枝医师强调,肝癌固然令人闻之色变,但是它并不像其他癌症一样产生的莫名其妙,因为绝大多数的肝癌发生于所谓的「高危险群」。例如在台湾百分之九十的肝癌都源自于B 型肝炎或C 型肝炎病毒的慢性感染者。由于初期肝癌症状不明显,对于高危险群(B 型肝炎或C 型肝炎带原者、各种原因引起的肝硬化、家族中曾有肝癌的人)必须定期检查。

另外值得一提的是:「小于3 公分」的肝癌大多数是可以有效治疗的。如果每个人都能儘早了解自己是否具有肝癌的高危险因子,并建立一套完善的自我防御机制,要有效地拦截肝癌并非难事。

  属于高危险群的病患可以做的是,儘早了解自己是否带有肝癌的危险因子:肝癌的危险因子包括了B 型肝炎病毒带原者、C 型肝炎病毒带原者、酗酒者、各种原因引起的慢性肝炎或肝硬化,以及具有肝癌家族史者。由于肝癌大多发生于二十岁过后,所以每个人最好于二十岁前即开始启动肝癌的自我防御体系,检查自己是否为慢性B 型或C 型肝炎带原者,以及是否患有慢性肝炎或肝硬化。

二、以临床上最常使用的工具「超音波」及血清「甲型胎儿球蛋白」作为侦测肝癌的工具:

肝癌患者的肝功能检查大多数是正常或「轻度异常」,但造成肝功能轻度异常的最常见原因是慢性肝炎及脂肪肝,因此单藉肝功能检查了解是否有肝癌事不切实际而且容易造成误判的! 超音波筛检可以侦测百分之八十以上的肝癌,而甲型胎儿球蛋白可侦测约百分之六十的肝癌,二者相辅相乘,是目前筛选肝癌上的尖兵利器。超音波检查发现肝脏有肿瘤,不一定就是肝癌也可能是良性肿瘤或其它癌症。为了确定诊断以做进一步治疗之依据,其他影像学检查包括电脑断层摄影、核磁共振扫描或血管摄影,并配合血清甲种胎儿蛋白检查、癌胚抗原等癌症标记以鉴别良性或恶性肿瘤,或鉴别原发性与转移性肿瘤。临床医师也可能在超音波检查发现肝脏有肿瘤后,视病人情况直接安排肝穿刺细胞学检查以确定诊断。这样一系列的检查,目的在于能够早期诊断,才能够早期治疗,才可以达到最好的治疗效果。

三、定期检查,持之以恆:
B型肝炎或C 型肝炎的带原者以及任何慢性肝炎患者最好至少每半年作一次肝癌筛检; 肝硬化患者日后发生肝癌的机率高达四分之一,必须每三至四个月作一次检查;不具高危险因子的人不妨每五年作一次肝功能、B 型肝炎及C 型肝炎、甲型胎儿球蛋白及腹部超音波检查,以了解是否自己在不知不觉中已挤身为肝癌的高危险群。肝脏里面是没有神经组织的,因此早期肝脏最常见的症状是「没有症状」;如果等到感到全身倦怠、皮肤泛黄或上腹不适再登门求医,肝癌大多已达7 公分以上,可谓病入膏肓、药石罔治了! 因此唯有「定期检查,持之以恆」才能早期得知自己是否已「与癌为邻」,也才能在「祸起萧墙」之前,立即予以拦截,并彻底歼灭!

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