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世代交替,Sebring 12小时耐久赛落幕

时间迈入3月,全球重要的赛车运动也陆续鸣枪起跑,继率先于2月的北国瑞典开跑的WRC世界越野拉力锦标赛后。3月19日在美国佛罗里达州的Sebring赛道,由ACO (Automobile Club de l'Ouest ) 主导的Le Mans相关耐久赛也展开年度赛程,以Le Mans洲际盃 (Intercontinental Le Mans Cup,ILMC) 的开幕站Sebring 12小时耐久赛领军开跑,将LMP1组别中的Audi与Peugeot之争延续至2011年赛季。

新旧年份赛车同场较劲

在确立Le Mans相关耐久赛事的主办单位ACO将于2011年实施新车辆规範后,LMP1组别中的Audi与Peugeot两大阵营于2010年赛季告一段落后,便陆续推出符合2011年赛例规範的新年式赛车Audi R18以及Peugeot New 908,同时宣布将分别以这两款新赛车角逐2011年Le Mans 24小时耐久赛的桂冠。不过,于台北时间3月19日晚间10点开跑的Sebring 12小时耐久赛中,Audi与Peugeot两大阵营中,只有Peugeot厂队带来了新款赛车,透过实战验证New 908赛车的实力。

世代交替,Sebring 12小时耐久赛落幕台北时间3月19日晚间10点半,在美国佛罗里达的Sebring赛道,2011年Le Mans系列赛事鸣枪起跑。
2010年11月,U-CAR在中国珠海国际赛车场举行的Le Mans洲际盃闭幕战珠海1,000公里耐久赛见证了Peugeot 908 Hdi FAP以厂队赛车姿态进行的最后一场赛事。一如Peugeot先前所预告的,于2011年Le Mans洲际盃的开幕站Sebring 12小时耐久赛中现身,成为两大阵营中首先上场亮相的新款赛车。而Audi则是继续採用2010年的旧款赛车R15 Plus TDI迎战Peugeot,呈现出新旧赛车同场较劲的局面。

世代交替,Sebring 12小时耐久赛落幕在LMP1组别中Audi与Peugeot两大阵营仅有Peugeot带来新款908赛车参战,形成新旧赛车同场较劲的局面。
18日的排位赛结束后,Peugeot展现了优异的速度,车号8号的Peugeot 908赛车作出1分46.571的单圈成绩,以1.109的差距领先车号1号的R15 Plus TDI赛车夺下桿位;车号7号的908赛车则是位居第3,领先车号2号的R15 Plus TDI赛车,两大阵营的柴油赛车仍然佔据了19日正赛起跑线的头两排。

不若Le Mans赛事的激烈竞争

2011年Sebring 12小时耐久赛的赛事前半,似乎带给人与耐久赛事较为不同的感觉,Peugeot与Audi两大阵营、四辆车的激烈卡位,给人如同房车赛般的感觉,抢线、卡位的近身肉搏,并不像是需要稳定速度以及长期战略运用的耐久赛事。这也导致在赛事前段的一两个小时之中,出现不少紧张的镜头。

世代交替,Sebring 12小时耐久赛落幕赛事前半天色还是亮着时,Sebring赛道犹如房车赛般充满卡位、抢线等近身肉搏的镜头。
不过,在赛事中段,原先位居领先位置的Peugeot厂队却意外中箭,Peugeot车队的7号赛车与Audi车队的2号赛车比赛进行至115圈的一次重新起跑争夺第二名位置时发生严重碰撞,导致双方必须回到维修区中修复赛车,回到赛道后已经失去争夺颁奖台位置的机会。而原本位居领先位置的8号赛车也因为散热片的损坏而耗费许多时间维修,将领先的位置拱手让出。在赛事迈入尾声之前,反倒由以旧年式Peugeot 908 HDi FAP赛车参赛的Team Oreca Matmut车队领先,虽然以旧车参赛,不过在经过提升后仍然能够做出1分49.528秒的最速单圈,只逊于Audi与Peugeot两大厂队赛车1分48秒左右的成绩。

世代交替,Sebring 12小时耐久赛落幕   
然而赛事当中最让人惊喜的,要属最中夺下分站第二的Highcroft Racing车队,这支参与美洲利曼系列赛 (American Le Mans Series,ALMS) 赛事LPM1组别的车队背后,有着北美Honda性能研发部门 (Honda Performance Development) 的技术支援,在ALMS赛事中曾于2009年夺下LMP1组别冠军头衔、2010年拿下LMP (2010年原型赛车未区分LMP1与LMP2组别) ,迈入2011年所推出的ARX-01e赛车也未让Highcroft Racing车队失望,打入Peugeot与Audi两大阵营的竞争中,一举抢下颁奖台的一席之地。

世代交替,Sebring 12小时耐久赛落幕背后有着北美Honda性能研发部门 (Honda Performance Development) 的技术支援的Highcroft Racing车队,打入Peugeot与Audi两大阵营的竞争中,一举抢下颁奖台的一席之地。
至于在赛事中后段遭遇意外与赛车故障干扰的Peugeot与Audi两大厂队只能在赛事尾声苦苦追赶,赛事尾声位居第三的8号908赛车最后交由前F1车手Frank Montagny驾驶,全力追赶车号01号的ARX-01e,从原先落后一圈的距离,到赛事结束前已拉近至10秒左右,虽然因为Le Mans赛事各组别赛车混杂比赛,受到慢车的干扰下未能在赛事结束前超越,不过能以第三名、站上颁奖台的成绩完赛,Peugeot也在赛后表示,在第一次出赛能有这样的结果,对Peugeot而言已算是相当令人满意。而New 908于排位赛与正赛中展现的速度,如果能够提高赛车的稳定度,相信未来也能够拥有相当出色的表现。

R15 Plus TDI告别赛留下遗憾

不若去年11月Peugeot 908 HDi FAP以站上珠海1,000公里大赛颁奖台顶端,并且夺下2010年Le Mans洲际盃总冠军头衔,为908 HDi FAP的厂队赛车生涯画下句点。Audi R15 Plus TDI虽然在2010年风光夺下Le Mans 24小时耐久赛的冠军头衔,然而在Sebring 12小时耐久赛这场告别赛事中,R15 Plus TDI却饱受意外所苦,不仅1号赛车在赛事初期受到擦撞影响,左后轮两度爆胎并且导致引擎盖受损而回到车库检修;2号赛车也在115圈时与7号908赛车发生严重碰撞,导致必须耗费大量时间修复。在回到赛道之后,两辆赛车都失去竞争冠军头衔的机会,让Audi R15 Plus TDI无法以站上颁奖台或是夺下冠军的方式让R15 Plus TDI有个漂亮的告别演出。

世代交替,Sebring 12小时耐久赛落幕在Sebring 12小时耐久赛结束后,Audi将于5月的Spa-Francorchamps 6小时耐久赛中投入R18 TDI赛车参与实战。
虽然2011年Sebring 12小时耐久赛的赛事前半段,不若一般对于Le Mans耐久赛的印象,并未出现枯燥、策略运用为多数的场面,充满了贴身肉搏的缠斗带给人犹如房车赛的感觉。不过,Sebring 12小时耐久赛的结果,同样印证了车辆的耐用度才是获胜的关键。颁奖台上的1、2名皆不是单圈成绩最快的赛车,然而却以没有意外的表现取得优异成绩;反观Audi与Peugeot两大阵营,虽然有着激烈的贴身肉搏,却受苦于意外与车辆故障,而无法攻佔颁奖台的最顶端,证明了在耐久赛事中,稳定的表现与可靠的车辆,才会是获胜的方程式。